La Guerche-de-Bretagne est une Petite Cité de Caractère fondée au Moyen-Âge, à une vingtaine de kilomètres au sud de Vitré. Forte de sa situation stratégique entre Angers et Nantes, la ville s’est fortement développée à partir du XIIe siècle grâce aux échanges commerciaux. Aujourd’hui, il fait bon flâner dans son centre-ville pittoresque pour admirer les jolies maisons à pans de bois et la basilique Notre-Dame-de-la-Guerche. Le mardi, ne manquez pas son marché, le plus ancien de Bretagne !

la guerche de bretagne
La Guerche de Bretagne ©Vitré Communauté – Loïc Lagarde

Le passé médiéval de La Guerche-de-Bretagne

Au XIe siècle, les seigneurs de La Guerche-de-Bretagne font ériger un château de pierre à l’emplacement d’une précédente motte féodale et son donjon. Il sera incendié en 1173, tout comme la ville, par les troupes d’Henri II. Seule une motte féodale témoigne encore aujourd’hui de son existence, en bordure de l’ancien étang de Matz. Ce dernier est aujourd’hui asséché et aménagé en un joli jardin urbain.

Autour de la place Charles-de-Gaulle se côtoient des maisons à porches et à pans de bois : construites entre le XVIe et le XVIIe siècle, elles témoignent la prospérité commerçante de la cité. Agriculture, commerce, tannage de peaux et industrie de la toile faisaient partie, comme à Vitré, des activités principales de la ville. 

Insolite : en écho à l’histoire de la cité, un jardin potager médiéval a été aménagé en 2021 dans les jardins de la mairie.

La Guerche de Bretagne
La Guerche de Bretagne © A. Lamoureux

La Basilique Notre-Dame-de-la-Guerche

Non loin de là vous attend la basilique Notre-Dame-de-la-Guerche. Cet édifice gothique est surplombé d’une flèche culminant à 75 mètres de haut. Érigée au XIIIe siècle et maintes fois modifiée jusqu’au XIXe siècle, elle peut se targuer de posséder quatre des plus beaux vitraux d’Ille-et-Vilaine. Son intérieur mêle décors Renaissance dans le chœur (arabesques et grotesques) et décors médiévaux (scènes profanes).

Le marché de La Guerche-de-Bretagne, un marché historique

Tous les mardis matin, le centre-ville de La Guerche-de-Bretagne s’anime joyeusement. Et pour cause : s’y installe le plus ancien marché de Bretagne !

Dicton : « On trouve tout comme à la Guerche  »

©Vitré Communauté – ADT35 – Mathieu Le Gall

Avec plus d’une centaine de marchands, ce marché populaire et convivial est le second plus grand marché de Bretagne, après le marché des Lices à Rennes. Aujourd’hui sur les étals, poissons, viandes, vêtements, pain, spécialités locales ou encore quincaillerie ont remplacé les toiles de chanvre, sel et peaux tannées qui étaient principalement vendus jusqu’en 1840.

Infos pratiques

Vous pouvez vous procurer gratuitement le « Parcours historique de La Guerche-de-Bretagne » (24 étapes) au Bureau d’Information Touristique de La Guerche.
En famille, explorez la ville grâce au géocaching en téléchargeant l’application « Trésors de Haute Bretagne », parcours « La Guerche dévoile ses secrets ».